Les cookies, qu’est ce que c’est ?

Définition

Le message apparait dès que vous ouvrez une page Internet. En quelques lignes, il vous informe que le site utilise des cookies. Mais que sont-ils au juste ? Comment fonctionnent-ils ? Quelle est leur utilité ? On vous explique.

Un cookie, c’est quoi ?

Pour bien comprendre ce qu’est un cookie, mettons nous en situation. Confortablement installé dans votre salon (ou dans votre canapé, c’est vous qui voyez), vous êtes entrain de surfer sur un site de vente en ligne. Sans vous en rendre compte, un véritable dialogue s’établit entre votre ordinateur, votre Smartphone ou votre tablette et le serveur du site visité : tandis que ce dernier vous présente les informations que vous lui demandez (comme les couleurs disponibles pour une paire de basket ou le prix d’une chambre d’hôtel par exemple), il en profite également pour déposer à votre insu de minuscules fichiers sur le disque dur de votre appareil. Ce sont les fameux cookies.

Que contiennent ces fichiers ?

Toutes les informations que vous avez renseignées sur les sites que vous avez visités. Dans notre exemple, ce seront vos couleurs préférées pour une paire de basket et les villes que vous avez sélectionnées pour trouver une chambre d’hôtel. Et dans le cas ou vous auriez ouvert un compte sur l’un de ces sites pour passer commande, toutes les informations que vous avez renseignées (vos nom, prénom, pseudo, adresse, âge, identifiants, mot de passe etc.) sont également enregistrées.

A quoi servent les cookies ?

Forts de ces données, les cookies faciliteront votre navigation et vous proposeront des publicités vous correspondant. Dans notre exemple, lorsque vous vous reconnecterez sur internet, vous verrez apparaitre des publicités pour des baskets et des hôtels. Et si vous vous rendez à nouveau sur votre compte (celui que vous avez ouvert pour acheter vos chaussures) pour effectuer un nouvel achat ou suivre l’état de votre commande, vous n’aurez pas besoin de retaper ni votre identifiant, ni votre mot de passe. Les cookies le feront pour vous.

Combien de temps un cookie reste t-il sur mon disque dur ?

De quelques minutes… à plusieurs mois. Concernant les cookies utilisés par les sites marchand, ils sont censés expirer dès lors que vous fermez votre navigateur. En revanche, les cookies utilisés pour conserver vos identifiants et mots de passe restent fonctionnels plusieurs mois.

Que dit la loi sur les cookies ?

Elle stipule que les internautes doivent être informés et donner leur consentement préalablement à l’insertion de cookies sur leur disque dur. Ils doivent disposer d’une possibilité de choisir de ne pas être tracés lorsqu’ils visitent un site ou utilisent une application. Les éditeurs ont donc l’obligation de solliciter au préalable le consentement des utilisateurs. Ce consentement est valable 13 mois maximum.

Les cookies sont-ils une atteinte à ma vie privée ?

Non. Le cookie, assimilé à tort à un virus, ne peut en aucun cas contenir des informations sur vous que vous n’avez pas données ou d’information sur le contenu de votre disque dur. En d’autres termes, le cookie ne peut pas collecter d’informations sur votre système.

Et si je veux tout de même supprimer les cookies, je fais quoi ?  

Rien de plus simple.

Pour un ordinateur

Si vous utilisez Firefox comme navigateur, rendez vous . Si vous êtes un adepte d’Internet Explorer, c’est par ici. Pour les utilisateurs de Google Chrome, rendez-vous . Enfin, si votre choix s’est porté sur Safari, alors c’est ici.

Pour un Smartphone ou une tablette

S’il fonctionne sous Mac OS,  c’est par la. S’il exploite le système Android, par ici.

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